自然使者 - 人类与甘蔗的浪漫情史,仍未终结

上一篇(左方向键) 下一篇(右方向键) 回目录(回车键) 粗体(B键)  正常(N键) 随机浏览(S键)   浏览次数:32    发布时间:2020/6/2 6:39:23   出处:自然使者   

  卡罗琳·弗里

  人类一直喜爱甜食 。在古代,中国人用甜棕榈树液制作糖料,而非洲人则用甜黍。在新几内亚,当地人偏爱从甘蔗中榨取的甜汁。8000年前,他们越过海洋到达印度尼西亚和菲律宾时 ,带来了甘蔗,引发了一连串的反应 ,也使得甘蔗战胜了本士的其他糖料作物。在今天,我们每年消耗1.6 亿吨甘蔗,从早餐的麦片粥 ,到饮用的瓶装碳酸饮料 ,甘庶的使用随处可见。甘蔗种植从太平洋岛屿开始 ,一直绵延到印度北部 。

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  甘蔗茎部的详解图

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  一幅安提瓜岛甘蕉压榨机的图画 ,由威廉·克拉克于1823 年绘制。风能带动压榨机工作 ,挤出甘蔗的汁液 。

  古印度医生查拉卡在其医学书籍《查拉卡--吠坨本集》 中写道:

  “饮用甘蔗汁,辅以咀嚼甘蔗茎,可生精固本 ,润肠通便 ,养颜塑体 ,清热化痰。”

  历史学家确信,是印度人最早发明了提取和煮沸甘蔗汁制结晶糖的工艺。

  这项技术在公元600年由印度传到波斯,随后被阿拉伯国家的穆斯林进一步向西传播。11世纪时欧洲的人们学会了制糖技术 ,并开始在塞浦路斯 、克里特岛、罗兹岛和希腊独立生产产品 。然而,15世纪以来 ,新大陆的发现使得西方贸易中心开始改变 。

  1420年,若昂·贡萨尔维斯·扎尔科发现马德拉群岛后 ,葡萄牙王子与航海家亨利迅速在此地开设了一家制糖工厂。1444 年,葡萄牙王子从尼日利亚拉各斯运来了235 个奴隶 ,并让他们在甘蔗园里劳作,他们是从非洲引进的第一批奴隶。马德拉群岛迅速成为西方最大的糖料生产地 ,年产量达1790 吨。

  克里斯托弗·哥伦布也是该岛的客户之一,他购买了36000 公斤的糖 ,最后还与岛上的一位姑娘结了婚,并将她带回家乡。1492 年传奇般地横渡大西洋后,哥伦布将甘庶制糖技术引人伊斯帕尼奥拉岛 , 随后制糖产业传播到圣多美、巴西、古巴、牙买加和墨西哥。通过《托尔德西里亚斯条约》 获得南美大陆的统治权后 ,葡萄牙和西班牙控制了糖料贸易,直至17世纪。

  在 16 世纪的最后10 年中,荷兰、英国和法国不想再继续充当糖料的运送者和消费者,而也想在糖料生产中分得一杯羹。

  但是,甘蔗的家谱复杂而难懂 。可用于人工种植的两种甘蔗分布地区极为有限 :细杆甘蔗分布于印度北部 ,竹蔗分布在中国 。现代商业中的甘蔗( “高贵的手杖” ) 是白甘蔗。它的先祖,可能是首先被引进巴布亚新几内亚岛种植的新几内亚甘蔗 。后经过太平洋岛屿传入亚洲 ,随后传入地中海地区 。1493 年 ,哥伦布将甘蔗一一可能是一种杂种甘蔗或是白甘蔗一一带到了伊斯帕尼奥拉岛,这种甘蔗后来成了新大陆制糖产业的原料。

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  砂糖椰子

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  俗称糖椰 ,选自罗伯特·本特利和亨利·特里曼的《 药用植物典》( 1875-1880 年 )。中国人用它来做代糖 。

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  白甘蔗

  选自弗朗索瓦·勒尼奥的《 身边的植物》( 1774 年)。

  后来,荷兰夺取了巴西沿海地带 ,英法两国瓜分了加勒比群岛。英属巴巴多斯成为一个重要的糖料供应地。英国在非洲用商品交换奴隶 ,至此三角贸易形成:非洲奴隶被运送到印度西部,他们辛苦劳作所收获的糖料被运往英国。在350 年的时间里,为满足不断增长的糖料需求,1000万-- 1500 万非洲人被运送到新大陆。

  甘蔗的种植 、收割、碾碎和水煮工序都在种植园进行 。甘蔗被碾压成一种极细的组织碎屑后,提取出来的甘蔗汁被运送到煮沸间里,煮沸过程中需要不断搅拌粘稠的糖浆,以防止糖浆焦糊 。葡萄牙的基督教神父维埃拉在1633 年到巴伊亚布道时描述了人们在火苗间劳作的场景 :

  其间烟雾缭绕 ,人们就像在地狱中挣扎的灵魂。

  在18世纪后期和19世纪初期 ,奴隶贸易被禁止,新大陆的甘蔗种植园趋于减少,种植园园主们努力探寻一种新形式的劳动力。他们发现了一种以蒸汽机为动力的压榨机,同时竞相种植一种的甜菜。1750 年,耶稣会将甘蔗引进北美 ;1788 年, 甘蔗随着第一批侵略舰队从英格兰被运送到澳大利亚植物湾。当地的种植园园主从 邻近的岛屿雇了大量的波利尼西亚人 。在离开新几内亚环游世界几千年后 ,世界上最普遍的糖料作物,最终又被最早带它们开始旅行的民族种植。

  传统的糖料用法,如制作朗姆酒和甘蔗酒,如今已经被从糖浆中提炼乙醇燃料取代。目前世界上近一半的乙醇是从糖料中提纯得来的,或是生产糖料所产生的副 产品。巴西的乙醇产量在世界上居于领先地位。目前,在巴西出售的 80%的新型 汽车都以乙醇和汽油两种燃料作为动力来源。由于气候变化问题日益严峻,人们对非化石燃料的需求日益增长 ,酒精燃料市场日益膨胀 。可见,人类与糖料的 “浪漫情史” 仍未终结。

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  一块蔗糖,选自邱园档案 。

  它是由产自英格兰的甘蔗所制。又被称为糖面包,是因为其形状类似于南非的糖面包山 。

  1747 年 ,安德鲁·希吉斯蒙德·马格拉夫发现甜菜中也含有糖分 ,相比于甘蔗,该作物能够在更高的纬度地区生长 。这使得甜菜在制糖产业蓬勃发展 ,并在后来的糖料贸易中不断挤占甘蔗的地位 。后来,科学家发现某些甜菜品种会结籽 ,而不是无性繁殖 ,不是只能依靠传统的培养繁殖方式 。于是,他们开始培育甜菜的新品种 。如今,人类已经可以培育出具有抗病能力并适应于特定土壤 、水分和气候条件的甜菜,同时还培育出了萌芽周期更短的甜菜,以缩短生长周期。如今 ,甘蔗占据国际糖料市场份额的 3/4 ,甜菜占据剩下的 1/4。

  关于作者:

  卡罗琳·弗里(Carolyn Fry),英国知名记者、作家,英国皇家地理学会学员,曾
经是英国皇家地理学会《地理杂志》的编辑。她在科林·普赖尔《现存的部落》一书中为她的摄影作品写过一系列的短文,而且是《邱园世界》一书的作者,这本书与BBC 电视系列片《邱园的新年》同时出版。

  

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