物种日历 - 躲车祸、躲猫猫,小松许的城市生活真不容易

上一篇(左方向键) 下一篇(右方向键) 回目录(回车键) 粗体(B键)  正常(N键) 随机浏览(S键)   浏览次数:34    发布时间:2019/8/16 0:28:09   出处:物种日历   
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  初到美国的人,多半会注意到城市里的松鼠们。在我所居住的大学城里, 狐松鼠 (Sciurus niger)是当之无愧的 地头一霸 ,它们数量众多,几乎存在于任何一片绿地中。放眼整个美国,狐松鼠广泛分布在洛基山脉以东,并且已经被人为引入了西部太平洋沿岸的加利福尼亚州和华盛顿州等地。

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  一跃而起的今日主角。图片:Daniel Nevares

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  穿行在城市的邻居

  狐松鼠无疑是适合与现代城市和人类共存的。 在野外,狐松鼠偏爱地面开阔、林下灌木稀少的森林 ,如果是小片树林与农田相间的村野地带,那就更加理想了。

  比起其它松鼠,狐松鼠更喜欢在地面活动,而 美国城市的典型绿地是树木和草坪的结合 ,可想而知是 狐松鼠的天堂 。喜爱小动物的人类的存在,更是给这片天堂又增加了几分吸引力。

  在春天的校园广场上,阳光透过栎树的嫩叶洒下,狐松鼠们就在草地上的斑驳光影中打滚嬉戏,到处刨土,搜寻去年秋天埋下的橡子。

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  在树上探头探脑。图片:卢平

  狐松鼠体型硕大,从头到尾能长到六七十厘米长,一公斤重, 一身棕灰色的毛配上黄澄澄的肚皮 ,大尾巴摇曳生姿。 校园里的狐松鼠已经不怎么怕人 ,拿着薯片坚果赶路的学生,常常把自己的食物分享给这些大只的萌物们——当然,不投喂野生动物是更好的选择。除此之外,绿地四周的垃圾桶上也常见它们的身影。

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  民居附近出现的狐松鼠。图片:Laura Morland / wikimedia

  实际上,美国东部还有另外一种常见的松鼠,也就是远渡重洋、强势入侵了欧洲的 灰松鼠 (S. carolinensis)。和狐松鼠相比,灰松鼠的 体型几乎要小一半 ,身上的棕黄色调更少,尤其 肚皮一般是白色或者灰色 。灰松鼠的原生分布范围几乎与狐松鼠完全重叠,在纽约这样的大城市中比后者更为常见。

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  灰松鼠。图片:Judy Gallagher / flickr

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  让松鼠在城市安家

  今天,在北美城市里走街串巷的松鼠俨然一副土著市民的派头。不过就在 19世纪上半叶 ,城市对于松鼠来说还远不是一个友好宜居的地方。在那时的人们心目中,松鼠仍是出没在乡村林地中的羞涩小兽,身上背负着偷吃农作物的名声,偶尔被开拓者和原住民捉去打打牙祭,或者是猎人们消遣的对象。 彼时城市中还没有大片的绿地和树木,却有着能威胁松鼠生存的散养猫狗。 除了少数作为宠物存在之外,松鼠是城市的稀客。

  从1847年开始,松鼠被人们陆续引入费城、波士顿、纽黑文等地的广场区域,但这里没有树木绿地,缺乏食物和隐蔽所的松鼠只能完全依赖人工饲养,免不了因为偶然的断粮和狩猎而全灭,也受尽了散养猫狗的气。显然, 要想把松鼠请进城市,首先得把松鼠的家,也就是适宜松鼠生活的生境搬进来

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  在后院觅食的小可爱。图片:LMorland / wikimedia

  1857年,景观建筑设计师弗里德里克·奥姆斯特德(Frederick Law Olmsted)赢得了纽约中央公园的设计方案竞选;次年,日后举世闻名的中央公园就部分地对公众开放了。在之后的数年里,奥姆斯特德又设计了众多著名的城市公园景观,成为了一位自然保护主义者和美国的景观设计之父。

  19世纪70年代,奥姆斯特德等人推动了美国的 “城市公园运动” ,公园绿地的存在也终于为进城的松鼠提供了合适的生境。松鼠被引入到纽约和芝加哥等城市的绿地景观中,又凭借自身强大的繁殖潜能扩散到城市的各个角落。此时,城市中的人类居民不比往昔,针对松鼠的 狩猎变成了喂食 ,而 拴绳遛狗 习惯的普及也减少了对松鼠的死亡威胁。城市里的松鼠这才算是安定下来。

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  来自城市两脚兽邻居的关怀。图片:Ron Bulovs / Flickr

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  如何选择与人之间的距离

  在“进城”的过程中,灰松鼠是各大都市的明星物种,那么狐松鼠是如何在城市中与之共处的呢?

  为了研究这个问题,科学家的策略还是向城市借力——在芝加哥郊区进行了一项“公民科学”研究。这个“松鼠项目”号召本地区的热心群众在自家周围搜寻两种松鼠的行迹,然后到网络上填写问卷。结果表明, 狐松鼠和灰松鼠对不同的城市区域各有所爱 ,哪怕在同一片地区也达成了互相干扰比较少的“互补”策略。

  简言之, 狐松鼠偏爱人相对较少的区域,灰松鼠更喜欢密集的人口 。这很可能是因为二者体型有差异而选择了不同的生存策略:人口密集的地区,少有红尾鵟(这个字念kuáng,是一类猛禽)等天敌物种,食物却常常更多,灰松鼠的娇小身躯能更有效地利用摄取的能量,比“傻大个”狐松鼠更合适在此生存。相比之下,狐松鼠的分布范围更偏郊区,这里常有天敌出没,但体型更大的狐松鼠在面对捕食者时也更有底气一些,因此可以利用这些对灰松鼠来说不太友好的生境。

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  灰松鼠(左)与狐松鼠(右)。图片:David Tipling / Biosphoto / mindenpictures;S and D and K Maslowski / FLPA / mindenpictures

  事实上在野外,相比灰松鼠聚集的森林深处,狐松鼠偏爱的林地边缘也是有着更大的被捕食风险。除了食物丰富度和天敌的多寡,还有一个影响两种松鼠分布的因素——家猫的分布密度: 小小的灰松鼠需要躲避猫儿的骚扰,而更大只的狐松鼠可能并不在意。

  生活在城里的狐松鼠和它们的乡下亲戚有着差不多的死亡率,但死亡的主要原因并不相同——“乡下鼠”主要是遭到了捕食,而 “城里鼠”的生命威胁多是来自路杀 (也就是车祸)。

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  在野生动物救护员的手中,狐松鼠与西部灰松鼠(S. griseus)宝宝抱团依偎。图片:Suzi Eszterhas / mindenpictures

  今天,狐松鼠这种“进城”有一百多年历史的野生哺乳动物,命运已经紧紧地与人类和城市相连,提醒着我们不要忘记在飞速发展的城市里,为野生动物留出一点空间。

  本文是物种日历第5年第228篇文章,来自物种日历作者@卢平。

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