自然使者 - 不要以为它们跳下200米高的悬崖,就高枕无忧

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不要以为它们跳下200米高的悬崖,就高枕无忧 - 后花园网文 - 趣味生活

  两只幼鸟跟随母亲到了崖边,它们的母亲在为它们寻找最佳起跳点。幼鸟如此依赖母亲,以至于追随母亲的强烈意愿压倒了它们自我保护的本能。不然,出于本能,它们绝不会选择跳崖的。

  大部分动物在出生后的一段时间里是最为脆弱的,它们不懂世间险恶,体格发育不完全,不能保护自己。在地面筑巢的鸟类,如许多水鸟,它们刚出生的幼鸟又是其中最容易受伤的。当幼鸟的父母外出觅食时,它们便只能任凭当地掠食者摆布了。

  你也许认为,像白颊黑雁那样,在夏季向北迁徙到位于北极的鸟巢就能避免这些麻烦。但在那里也有不少鸟蛋和幼鸟的掠食者。即便那些体格相对较小的成年大雁能保护自己的幼鸟不受海鸥、渡鸦、贼鸥的伤害, 它们也不是北极狐的对手。北极狐擅长潜入雁巢,将鸟蛋和幼鸟一起偷走。 为了摆脱北极狐,白颊黑雁会选择在北极狐到达不了的峭壁上产卵。但北极狐身手敏捷,这迫使大雁要选择尽可能高的地点筑巢,有时甚至高于地面 200 米。

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  一个白颊黑雁家庭将巢筑在了最高的崖顶之一。 它们的下一个目的地是河流和湖泊。刚出生两天的幼鸟要落到脚下深处的崖底,爬过尖锐的岩石和卵石滩,然后再行走 3 公里到达河边。

  假如父母选择了一个足够好的筑巢地点,并且能够保护好它们的 2~6 枚蛋,使大部分蛋能够免受严寒的侵袭,一些蛋就会被孵化,幼鸟们就能在安全的环境下认识这个世界。和其他许多鸟类不同,水鸟和猎禽不会在鸟巢中给幼鸟喂食。 它们的幼鸟在出生后不久就能够短时地行走了, 因此幼鸟会跟随成鸟一同进食。

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  在逍遥的一两天中,幼鸟大部分时间都在睡觉,依靠卵黄囊保温并为生长提供能量。此后它们愈发迫切地需要到达崖下的湖泊或河流中。但是,才两天大的幼鸟根本不能飞行,所以要从悬崖上下去只有一个办法—跳崖。那是父母们必 须鼓励的信仰之跃,而它们会呼叫着鼓励幼鸟, 告诉它们—出发的时候到了。天生的自我保护意识告诉幼鸟们不要轻举妄动,但与此同时,本能催生出一种更加强烈的渴望:它们如此依赖母亲,以至于无法拒绝紧紧跟随母亲的步伐。

  父亲觉得时机到了,就会飞到悬崖下面的落脚处继续呼喊。当母亲加入后,幼鸟们会情不自禁地想要追上母亲。它们踉踉跄跄走到崖边,跳入空中,沿着崖壁垂直跌落。

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  它们喜欢位于东格陵兰岛奥斯特谷的悬崖筑巢。白颊黑雁是群居动物,它们倾向于聚集在一起筑巢。世世代代的白颊黑雁都会回到这些悬崖上与从前的筑巢地相同的岩架上。

  它们不会飞,但它们可以通过展平身体、张开蹼足、扇动翅膀来减缓下降的速度。是否能够存活,在很大程度上取决于它们能否控制身体、保持直立。它们较轻的体重和体下的绒毛使它们拥有了惊人的弹性, 只要肚子先着地,就能缓冲冲击力。

  但假如幼鸟没有选好起跳的位置,其间遇上一阵大风或者撞上一块凸起的岩石,它就可能会翻跟斗,从而失去控制。也许有幼鸟能从这场灾难中生还,但是许多幼鸟会摔断脖子,或造成其他的致命伤,或是被卡在岩缝里。繁殖集群中只有大约三分之二的幼鸟能在坠落中存活下来, 但它们残酷的命运远远没有结束。现在,这些晕头转向的幼鸟必须努力赶上它们的父母。

  父母们会呼叫幼鸟并在崖底搜寻,直到它们心满意足地认为自己召集齐了所有幸存的幼鸟。然后它们便开始了到水边的艰难跋涉,这可能会是一段漫长的旅程。即使小小的幼鸟体内的能量已经所剩无几了,它们仍然能够快速地在崎岖地带长途跋涉。如今,它们不得不面对它们的头号天敌了。

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  一只下坠的幼鸟从父母身边掠过。成鸟发出叫声鼓励自己的孩子往下跳,但它们无力帮助幼鸟着陆。

  幼鸟们跳崖引起的骚动引起了北极狐的注意。它们能远远地听见父母和幼鸟之间的召唤声。一旦北极狐在崖底发现了鸟妈妈和鸟爸爸的踪影,它们便知道幼鸟就在不远处了。狐狸们会跳到成鸟身上,无情地咬住它们。成鸟会试图反击,但实际上它们必须逃跑以免受伤。假如成鸟被吓跑了,狐狸会将幼鸟一只只叼走,填饱肚子。假如还有剩余,它们就会将剩下的食物埋起来,为此后的食物匮乏期做好准备。

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  一只幼鸟头朝下垂直坠落。它必须努力纠正自己的姿势,以便减缓下降速度,并确保圆鼓鼓的肚子先着地。

  北极狐能否找到幼鸟,取决于它们离幼鸟的距离, 即是否能听到它们之间的召唤声。但随着越来越多的大雁离开鸟巢,北极狐们也愈发熟悉这一过程,幼鸟 越来越难从它们手中逃脱了。

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  一只正在挖洞埋藏幼鸟的北极狐。常居在此的狐狸会将大部分吃剩的幼鸟埋起来,作为食物匮乏期的存粮。

  在崖上筑巢看起来像是一生中极不可行的、高风险的第一步。但是白颊黑雁很长寿,并且一对白颊黑雁夫妇一生都会忠于彼此,它们的繁殖行为也许会持续多年。只要每对白颊黑雁夫妇最终能将两只幼鸟养育到成年,它们的数量就能维持稳定。

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  一窝到达了水边的白颊黑雁。尽管幼鸟们仍然无力对抗海鸥、贼鸥之类的掠食者,但它们至少能够逃进水里了。

  那些足够幸运的能在坠落过程中和北极狐口中存活下来的幼鸟, 仍然要在前往水边的途中努力逃脱捕食它们的鸟类的魔爪。在能飞翔之前,它们都不能免受掠食者的威胁。 但到目前为止,它们一生中最危险的阶段已经过去了。

  文章部分段落摘编自人民邮电出版社出版的《生命的故事-BBC动物世界的传奇》一书。作者鲁珀特巴林顿(Rupert Barrington)、迈尔斯巴顿(Miles Barton)、伊恩格雷(Ian Gray)、迈克尔高顿(Michael Gunton)、汤姆休琼斯(Tom Hugh-Jones)。

  

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